Tipos de cultivos GM

A principios de los 80’s varios grupos fueron desarrollando sistemas para transformar células vegetales y, aprovechando la experiencia de muchos investigadores en cultivo de tejidos y regeneración, fueron capaces de tener ´modelos´de plantas transgénicas en tabaco, petunia, jitomate y otras; esto con el fin de evaluar con detalle el funcionamiento de nuevos genes introducidos. En uno de los grupos internacionales donde participó entonces como estudiante de doctorado Luis Herrera-Estrella (actualmente en el Langebio/ Cinvestav en Irapuato, Gto.), fueron capaces de modificar y utilizar un sistema genético-molecular de una bacteria fitopatogénica (que produce una enfermedad en algunos cultivos), la cual tiene la capacidad de inyectar e insertar algunos de sus propios genes en el genoma de las plantas que parasita. Cambiando sus genes oncogénicos (que producen agallas o tumores), se sustituyeron por otros con actividad conocida, se fue estableciendo el sistema de transformación genética de plantas basado en Agrobacterium tumefaciens. Actualmente existen otros métodos también eficaces, dependiendo de la especie de interés en las que se usan la electroporación (descargas cortas), la biobalística (que requiere un instrumento llamado “pistola de genes” o gene-gun), e incluso otro basado en la infiltración de ADN purificado usando una cámara de vacío.

Aunque existen actualmente muy diversos grupos de investigación e instituciones interesados y capaces en el desarrollo de cultivos transgénicos, a finales de los 80s se empezaron a formar empresas —primero pequeñas y derivadas de universidades, y después por alianzas y fusiones en nuevas divisiones o compañías agrobiotecnológicas— para aplicar estos conocimientos en innovaciones productivas para la agricultura comercial y también dirigidos a otros sistemas de producción rural. En 1986 ya había reportes de plantas transgénicas con nuevas funciones, pero no fue hasta 1994 que se aprobó en los EUA el primer cultivo comercial de un jitomate con maduración retardada o de vida extendida en anaquel denominado FlavrSavr™

A continuación se muestra el proceso de desarrollo de un cultivo transgénico desde la idea inicial hasta un producto aprobado por las autoridades gubernamentales.

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